20 de abril de 2021 16h51

Biologia Curiosa: dragões existem? Conheça algumas espécies

Os dragões da vida real estão na natureza revelando uma extraordinária capacidade de camuflagem, planando por longas distâncias, ingerindo água através da pele e finalizando sua presa através de uma mordida fatal

 

Os dragões são mencionados em diferentes culturas, assumindo características as quais combinam os quatro elementos, terra, água, ar e fogo. É uma espécie mitológica que, apesar de serem dotados de inúmeras características, possuem algumas que são comuns em quase todas as culturas.

Aqueles dragões furiosos que expelem fogo não existem, mas podemos dizer que na vida real há espécies que possuem características que lembram um dragão.

 

 

Dragão Voador

Draco volans tem a capacidade de planar por longas distâncias. Foto: Wikimedia Commons

Também chamados de dragões voadores ou lagartos voadores não voam como um pássaro, mas, conseguem planar por longas distâncias. Isso porque eles possuem uma extensão lateral de pele parecidas com asas, chamadas de patágio.  Quando está em perigo, precisando fugir de um predador, o dragão voador abre suas “asas” e plana para longe. Estes pequenos animais que medem cerca de 22 cm de comprimento, são encontrados no sudeste da Ásia e se alimentam de formigas, cupins e outros animais.

 

 

 

Dragão-espinhoso

O dragão espinhoso absorve água pela pele. Foto: Wikimedia Commons

Com aparência assustadora, o Moloch horridus, também chamado de diabo espinhoso, é uma espécie encontrada no deserto da Austrália. Possui aproximadamente 20 cm de comprimento e pesa entre 40 a 87gr. Esses animais possuem o corpo coberto por espinhos e na cabeça duas grandes escamas de chifres. Além disso, possui uma falsa cabeça, que serve para confundir os predadores.

Uma outra característica curiosa é que estes animais absorvem a água pela pele. Isso acontece, pois, a superfície áspera da pele absorve a água, passa por canais localizados entre as escamas e daí é transportada passivamente até a boca para ingestão. Se alimentam de formigas, chegando a comer até 10.000 formigas por dia e coloração de sua pele varia de acordo com a coloração do solo onde ele está.

 

O Dragão de Komodo

Dragão de Komodo é o maior lagarto do mundo. Foto: Pixabay

Considerado o maior lagarto do mundo com cerca de 3 metros de comprimento e podendo chegar a 135 kg, o  Varanus komodoensis também chamado de Dragão de Komodo é habitante de cinco pequenas ilhas no sudeste da Indonésia. Há alguns anos pensava-se que esses animais possuíam bactérias na saliva que levariam sua presa a morte por infecção generalizada. Mas não é bem assim, um estudo posterior relatou que o dragão de Komodo possui uma glândula que libera veneno, ao atacar sua presa esses animais injetam agentes hipersensitivos e anticoagulantes permitindo que a presa morra por hemorragia.

 

Dragão-marinho-folhado

Dragão-marinho-folhado tem extraordinária capacidade de camuflagem. Foto: Wikimedia Commons

Dotados de uma beleza única e mestre da camuflagem o Phycodurus eques, também chamado de Dragão–marinho- folhado, recebe este nome porque seu corpo é recoberto por apêndices que mais parecem longas folhas.  Estes apêndices servem para se camuflar e evitar o ataque de predadores.

Estes animais são encontrados no sul e oeste da Austrália, em um clima temperado onde a água permanece muito fria a maior parte do ano e se alimentam preferencialmente de camarões. O Dragão marinho folhado pertence à mesma família do cavalo marinho e como seu parentesco é o macho que fica “grávido”.  No acasalamento a fêmea transfere cerca de 250 ovos para o macho, este os carrega embaixo da cauda por cerca de 8 semanas, onde o tecido é rico em sangue. Os filhotes são independentes, se alimentam logo em seguida e com 2 anos atingem a fase adulta.

 

Mestre em Ciências Veterinárias, bióloga, especialista em Microbiologia Geral, especialista em Gestão em Saúde e técnica em Enfermagem
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